José Manuel Ruiz: El Nadal Paralímpico.

José Manuel Ruiz, jugador de tenis de mesa, será el abanderado español en sus sextos Juegos Paralímpicos.

Compite ante deportistas sin discapacidad.

José Manuel Ruiz, abanderado del Comité Paralímpico Español,...

José Manuel Ruiz, abanderado del Comité Paralímpico Español, durante un partido. Junta.

Por F.M. Carreño. marca.com.

En la presentación del equipo que acudirá a Río 2016 los dos últimos abanderados del equipo paralímpico español dieron la alternativa al tercero: David Casinos y Teresa Perales recibieron a José Manuel Ruiz Reyes, granadino de nacimiento, madrileño de adopción, y que hace cuatro días cumplió 38 años. Si en los Juegos Olímpicos el abanderado, Rafael Nadal, es tenista, en los paralímpicos será tenista de mesa: José Manuel Ruiz, que abordará sus sextos Juegos Paralímpicos, juega en la máxima categoría española, la Superdivisión, en las filas del Club Rivas.

Con su concurso, el mundo paralímpico quiere rendir homenaje a un empeño tan importante como el de la integración del deporte paralímpico y el olímpico. Son hasta ahora cinco las Federaciones españolas que integran en sus estructuras a los deportistas paralímpicos: triatlón, ciclismo, piragüismo, tenis, tenis de mesa, tiro con arco y vela. “Juego en la Superdivisión” -dice José Manuel- “la máxima categoría del tenis de mesa, al nivel de la Primera División de fútbol o la Liga ACB de baloncesto”, y en ella se enfrenta a deportistas sin discapacidad.

José Manuel nació sin parte del brazo derecho y compite en la categoría 10, la de los deportistas con menor discapacidad, que juegan de pie. Debutó en el equipo paralímpico en Atlanta 96, y en su devenir por los Juegos ha acumulado una plata individual y una plata y dos bronces por equipos. Que se suman a los cerca de 30 metales logrados en Campeonatos continentales y mundiales.

“Es una responsabilidad ser la cabeza de visible del equipo español en Río” -reconoce- “pero también una satisfacción increíble. Es como un broche a toda mi carrera deportiva. No tengo otro sentimiento que el de felicidad. Ya desfilar en una ceremonia es algo irrepetible, pero ser el abanderado es algo único e indescriptible”, reconoció. “Quiero dar las gracias a quienes me han permitido cumplir mi sueño.

Teresa Perales, que llevó la bandera en Londres, le instruyó relantándole que en efecto “es un día muy especial. Desde el primer momento, desde por la mañana cuanto de adaptan la bandera, para ver cómo la quieres llevar. Todo el mundo sabe que eres el abanderado y que estás al frente del equipo”.

Además de su trayectoria deportiva, José Manuel Ruiz es un destacado activista del movimiento paralímpico, como miembro de la comisión de deportistas de la Federación Internacional de tenis de mesa. Licenciado en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte, aprobó las oposiciones a profesor.

Ser abanderado en Río no es el primer galardón que ha merecido José Manuel. Ha recibido la medalla de bronce de la Real Orden del Mérito Deportivo (2013), ylos Premios Andalucía del Deporte al mejor deportista paralímpico, en 2001, 2008 y 2010. El Ayuntamiento de Guadix dio su nombre al pabellón municipalde la ciudad, donde se inició en el deporte con una pala en la mano.

Tras él desfilarán en Río grandes nombres de nuestro deporte y personas que aspiran a hacérselo como Michela Alonso, SaraiGascón, Chano Rodríguez,Ricardo Ten, Miguel Luque o Nuria Marqués, y los mismos David Casinos yTeresa Perales, que por su parte aspira “a desempatar con Michael Phelps”. “Si no lo vives, no lo puedes contar”, dice el presidente del Consejo Superior de Deportes.

Miguel Cardenal, sobre el deporte paralímpico. José Manuel Ruiz ha visto mucho y puede contar mucho. También podrá contar llevar la bandera. Lo ha merecido de sobra.

Fuente: http://www.marca.com/juegos-olimpicos/2016/07/20/578f5660e5fdeaaa708b45d5.html

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