Perros Guías para llevar la libertad de movimiento a dos Paralímpicos Canadienses

Dos caninos canadienses se han convertido en celebridades – y amuletos de buena suerte – en la Villa Paralímpica.

Al lado del otro, Lexington Pão de Queijo y Ness Murby son el equipo perfecto (Foto: Rio 2016 / Thelma Vidales)

Al lado del otro, Lexington Pão de Queijo y Ness Murby son el equipo perfecto (Foto: Rio 2016 / Thelma Vidales) © •

Publicado por Rio 2016 / Sofia Perpétua

Cuando se le preguntó acerca de los perros guía en la Villa Paralímpica, el personal de la cafetería, el personal de seguridad y el personal de limpieza ponían sonrisas de alegría y comenzaban a describir Lexington y Alan, los dos residentes peludos que llegaron con el Equipo Canadiense de las Rio 2016 Juegos.

“Es un perro muy grande, muy lindo. Lo vi hace un par de días “, dijo un trabajador de la cafetería. “Uno se siente como él acariciar todo el tiempo.”

Sin embargo, acariciar a un perro guía, como no podía ser con un perro mascota, no es algo que se puede hacer cuando el perro está trabajando.

“Es difícil de explicar eso a la gente,” dijo la australiana Ness Murby, una discapacidad visual, lanzador de disco que ahora representa a Canadá. Ella es el dueño orgulloso del perro labrador muy admirado, cuyo nuevo nombre completo es Lexington Pão de Queijo, en honor a la comida de la cafetería popular brasileña hecha de queso y pan.

“Debido a que se ve tan guapo, es difícil hacer que la gente que no lo toquen o hablar con él cuando está funcionando”, dijo Murby. “Él se esfuerza para enfocar y cuando hay gente que le distraigan trata de ignorarlo por un tiempo, pero es difícil para él.

“He tenido que ocurra un par de veces, la gente no se utilizan para guiar a los perros, pero si se distraen sus propietarios pueden chocar con las cosas. Son compañeros que trabajan 24 horas/7 dias a la semana. Es como tener su mejor amigo con usted todo el tiempo “.

Murby, quien llegó sexto en el F11 de disco en Río, viaja por el mundo con Lexington. El año pasado obtuvo la plata en jabalina y bronce en lanzamiento de disco en los Juegos Parapanamericanos-americanos en Toronto, así como otra de plata en lanzamiento de jabalina en el Campeonato Mundial IPC en Doha. Ella debe estar atento a las diferentes legislaciones nacionales relativas a los perros guía cuando viaja.

“Hemos estado en Sao Paulo, Río de Janeiro, Arizona, California. El año que viene vamos a ir a Londres “, dijo Murby. “Me siento más apoyo cuando él está a mi lado. Me siento más confianza, que me da más independencia. Es muy difícil estar sin él, tengo que volver a ser un usuario de caña, pero no es lo mismo, su perro no quede enganchado en los guijarros “.

Lexington ha convertido en un regalo para la buena suerte para los otros atletas canadienses también.”Vienen y le dan un masaje en el vientre antes de que compitan”, dijo el orgulloso propietario.

El entrenamiento de perros guía es un proceso largo y costoso. Murby iba a estar en una lista de espera para conseguir un perro guía hasta que alguien le sugirió que podía ir a una escuela de perros guía en Oregon en los Estados Unidos y ser emparejado con el perro perfecto para ella.

“Fui entrevistado acerca de mi rutina, las cualidades que me gustaría ver en un perro, ¿cómo puedo navegar y caminar con un bastón”, dijo Murby, quien encontró a su compañero perfecto. “Lo llamo mi pequeña melcocha. Él es increíblemente suave, que es adicta a las frotaciones del vientre, pero también le gusta trabajar y es muy diligente en su trabajo. Él es guapo y él lo sabe, que tiene un borde vano lo cual es bueno, pero también es grande en lo que hace “.

Con el clima caliente en Río, los dueños de perros tienen que asegurarse de que hay suficiente agua para sus compañeros no sufran deshidratación. Murby trajo consigo una maleta llena de alimentos para perros y de vez en cuando Lexington come brócoli. Pero fue una merienda tradicional muy brasileña que inspiró su apellido: chipá, literalmente, pan de queso, es una bola de oro de pan con queso en el interior, que viene en diferentes tamaños y es prácticamente irresistible cuando recién horneado y todavía caliente.

No es que Lexington le gusta comer ellos, en lugar de que “cuando se arrastra en una bola que se asemeja a un chipá”, explicó Murby.

Murby ama Brasil. Ella tiene amigos en Sao Paulo que llama “mi familia” que conducía a Río de Janeiro (cerca de seis horas en cada sentido) y de vuelta en el mismo día para que pudieran animarla.

“Quiero ver si puedo llegar a Brasil y entrenar aquí”, dijo Murby. “Mi competidor Izabela Campos ( F11medallista de bronce), me encantaría aprender de ella. No hemos hablado mucho, pero ella siempre es inspirador cuando nos encontramos.

“Brasil es un país de baja tensión, que estamos amante de ella. Las aceras son un poco difícil porque no son siempre plana, pero es una cultura tan aceptar que todo el mundo está listo para ayudar y estar en el autobús o conseguir un Uber con mi perro guía no ha sido un problema hasta ahora. Estoy en amor con Brasil, estoy en el amor con el sentido de comunidad, la camaradería, la mentalidad de la familia y el hecho de que todo el mundo quiere ser parte de los Juegos Paralímpicos “.

El Rio 2016 Comité Organizador ha trabajado duro para asegurar que cada lugar es accesible a todos los espectadores. Uno de los servicios prestados es una zona de alivio para los perros guía en cada lugar.

Fuente: https://www.paralympic.org/news/guide-dogs-bring-freedom-canadian-paralympians

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