Nunca lo había ganado un español: Rafa Botello hace historia y gana el maratón de Dubai en un emocionante sprint final.

Rafa Botello cruzando el primero la línea de meta en el maratón de...Rafa Botello cruzando el primero la línea de meta en el maratón de Dubai.

Publicado por Almudena Rivera.

Lo he visto en vídeo muchas veces”, dice riendo a MARCA desde Dubai el atleta paralímpico Rafa Botello, primer español de la historia en ganar el maratón allí. Se refiere a las imágenes del increíble sprint final en el que se impone al irlandés Patrick Monahan y cruza en primer lugar la línea de meta con un registro de 1 hora 31 minutos y 19 segundos. Una imagen final histórica.

“Estoy muy contento. Sabía que podía ganar pero iba a ser difícil porque estaba Josh Cassidy, el atleta canadiense que tiene la mejor marca del mundo de maratón”, reconoce, y que ha ganado en Boston, Londres y Chicago, tres de los maratones más importantes del mundo.

A las 6:25 comenzó la carrera. La salida en un circuito totalmente llano y recto hace que sea lenta, “ideal” para el español.En los primeros kilómetros el canadiense Josh Cassidy, el inglés John Smith, el irlandés Patrick Monahan y Botello se iban relevando en la cabeza pero en el 10, el atleta español decide atacar para romper el grupo. Sólo le sigue el ritmo Monahan.

 Un mano a mano entre Botello y Monahan.

Por delante 32 kilómetros mano a mano pero en el 27, Rafa empieza a notar que no llega al 100%. Lleva entrenando desde finales de noviembre y está al 80% y su rival viene de ganar en Lanzarote y no ha parado en invierno. Sin embargo, aunque al español le falten fuerzas en los brazos le sobra fortaleza mental y en el sprint, a falta de 600 metros para la meta, atacó. Es su primera victoria en un país árabe. En Dubai ya había competido en otras ocasiones pero nunca había ganado. El año pasado, sin ir más lejos, acabó tercero en el 5.000 metros.

Dubai es la primera parada de 2017 pero su calendario para este año está lleno. El próximo maratón será el 9 de abril en París, donde ya hizo historia el año pasado. Y ese mismo mes participará en el de Chicago, Londres y Seúl.

Fuente: http://www.marca.com/paralimpicos/2017/01/20/5881e6d4ca474192028b45d0.html

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